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Satélites: Trabajando el AO-7

(Este apunte estaba como borrador desde hace tiempo)

Acabo de realizar dos comunicados y medio[1] a través del AO-7, un satélite más viejo que yo, que fue lanzado en 1974 y sigue permitiendo buenos comunicados a los radioaficionados cuando está iluminado.

Como acabo de decir, el AO-7 u OSCAR 7 solo funciona cuando la luz del Sol ilumina sus paneles solares porque cuando está en zona de oscuridad (cuando la Tierra se interpone entre el Sol y el satélite) se queda sin energía y no es posible utilizarlo. Las baterías dejaron de estar operativas en 1981!

El AO-7 funciona en modo A, por lo que la subida (uplink) está centrada en 145.900MHz y la bajada (downlink) está en 29.450MHz… Esto quiere decir que, con un equipo que pueda recibir en 29MHz, en USB es posible escuchar el satélite.

Así que ¿Qué se necesita para trabajar el AO-7?

Emisoras:

  • Un transmisor de VHF con banda lateral (USB) (en mis pruebas con no más de 20W suele ser suficiente si el satélite no está cerca del horizonte). Yo uso un Kenwood TM-255.
  • Un receptor de HF (uno de 10m es suficiente) con banda lateral. Utilizo un Yaesu FT-950

Antenas:

Rotor: Hay que apuntar las antenas hacia el satélite según se va moviendo. La de HF evidentemente no se mueve pero la de VHF si no la apuntas bien al satélite no podrás excitarlo. Yo uso un Yaesu G-5500

Programa de seguimiento de satélites: Es necesario saber cuando hay un pase del satélite… de nava sirve tenerlo todo listo si el satélite está al otro lado del mundo. Yo uso GPredict y mantengo los “keplerianos” actualizados.

Un poco de práctica… Si te interesa este tema, echale un vistazo al apunte que hice hace ya algún tiempo titulado “Apuntar las antenas…


[1] El medio contacto ha sido con una estación francesa con la que no he podido terminar el comunicado al no escuchar el QTH Locator. Los otros dos QSO han sido con una estación española y otra alemana.

Otro satélite meteorológico: Meteor M2

Hoy he conseguido decodificar por primera vez una fografía del Meteor M2, otro satélite meteorológico, METEOR M2 2015esta vez ruso, a diferencia de los NOAA americanos.

El Meteor M2 fue lanzado en julio de 2014 así que es mucho más moderno que los NOAA que he recibido algunas veces y eso se nota en la definición de las fotografías que se pueden recibir de estos satélites.

El procedimiento de recepción de imágenes de este satélite no es tan directo y sencillo como los NOAA de APT, pero tampoco es especialmente complejo.

Teneis el tutorial que yo he usado aqui: tutorial de recepción METEOR-M2.

Esta ha sido la primera fotografía que he recibido y si pulsais en ella, podreis ver el detalle que ofrece. La foto está capturada en la mañana del día 2015-04-12.

Es interesante ver la nieve sobre los Alpes o los Pirineos.

El equipo utilizado es el siguiente:

  • X-Quad antena VHF.
  • SDR RTL comprado en eBay.
  • El software especificado en el tutorial del que hablaba antes.
  • Ordenador con MS-Windows.

APT = Automatic Picture Transmission (Satélites meteorológicos)

Esta vez APT no tiene nada que ver con seguridad informática (APT = Advanced Persistent Threat) sino de nuevo, con radioafición y satélites.

Aprovechando un día de vacaciones me he entretenido en cambiarle el conector a mi SDR RTL y ponerle un pigtail con un SMA, de forma que pudiera, con un adaptador, conectarle a través de un PL 259 a mis antenas de satélite.

El objetivo, poder decodificar las imágenes del satélite METEOR M2, un satélite meteorológico ruso con el que nunca he jugado hasta ahora y que fue lanzado al espacio en junio de 2014.

El cambio de conector muy sencillo, un chorro de aire caliente con el soldador de unos segundos y 2-3 minutos más para soldar el pigtail y el receptor está actualizado.

La recepción del satélite requiere que este pase por encima de nosotros para poderlo escuchar… así que con GPredict, como he mostrado otras veces, se pueden calcular los pases.

Para probar que todo iba bien, antes de apuntar al METEOR M2, he querido probar con uno de los satélites meteorológicos clásicos, con los que ya tenía experiencia, para asegurarme de que todo iba bien y que por suerte, tenía un pase muy pronto.

Gracias a WXtoImg he podido decodificar la siguiente imagen:

Es una imagen con una calidad media, sobretodo en la parte sur, pero hay que tener en cuenta que la he grabado directamente a través del micro del ordenador… mientras con el GQrx recibía las señales del satélite y las reproducía a través del altavoz… así que entre el ruido ambiental y las propias condiciones de recepción de una imagen de este tipo, este ha sido el resultado. He reducido el tamaño de la foto para ahorrar espacio, así que la original tiene algo más de definición.

20150306 NOAA-15 wxtoimg

 

Como me gusta indicar el equipo que uso cuando publico una cosa de estas, paso a detallar el equipo utilizado:

  • X-Quad VHF antenna (the big one in the photo) 🙂
  • SDR RTL comprado en eBay.
  • GQrx para la recepción de las señales.
  • WXtoImg para la decodificación de las imágenes.
  • Ordenador MacBook con OSX.

Siguiente paso, recibir las imágenes del METEOR M2.

AO-73 satelllite Telemetry

Today I have used the latest AO-73 satellite pass to try to receive the telemetry is always broadcasting.

The equipment used today was the following:Satellite antennas

It is quite easy to receive the sounds from the space with this equipment…. I will try to receive it with less equipment and maybe a vertical antenna during next passes 🙂

The result has been quite good as I have been able to read the data from the satellite and during the pass.
Data has been updated 2-5 times, being able, for example, to see how the temperature of the power amplifier was raising from 14 to close to 17 degrees, maybe because the transverter being used by several hamradio operators that were making many QSO at the same time.

The telemetry was received around 145.935 (+- doppler effect) BPSK.

This is how the Funcube-1 dashboard looks like with my received data:

AO-73 telemetry

It’s been a really interesting experiment!

SSTV from the ISS

Last friday I read a new post in the ARRL web site explaining that the ISS had scheduled some SSTV transmissions during the weekend.

Not having practice SSTV for several years and not even having my satellite antennas installed may have been a problem although it is known that it is quite easy to receive the ISS when is flying above us…

So no time for plans, I would use my installed equipment for this:Gpredict screenshot

(The GPredict screenshot is not from last weekend but comming from a previous post)

With this setup was not difficult to plan the reception of the images for the following passes of the ISS over Madrid. You just need to tune your receiver in 145.900MHz FM.

This is what I got:

201502011953 201501312049 201501312043

The lines you can see in the images are usually interferences, mainly in the third one, caused by voices of a woman, speaking, probably in Russian…

Reparando el display de un Kenwood TM-255

Hace algun tiempo compré un Kenwood TM-255 de segunda mano para mi estación de satélites.
Es un buen equipo y me permitiría completar mi estación para poder trabajar en full duplex y así acceder a los satélites con transpondedor lineal: FO-29, AO-7 y VO-52.

El único problema que tenía ese equipo era que la iluminación del display no funcionaba. Un problema menor, el equipo funcionaba perfectamente salvo ese tema.

Display apagado

Tras algo de investigación por Internet vi que el problema del display era más que habitual y decidí solucionar ese problema.

Leer más »

Lanzamiento del ARISSAT-1

SuitSat-1 tras su liberación

SuitSat-1 tras su liberación de la ISS

Hace ya unos años (en 2006) se lanzó SuitSat-1, un experimento en el que se introdujo un pequeño equipo de radioaficionado en un traje de astronauta viejo y se liberó en el espacio desde la Estación Espacial Internacional (ISS) (recordad el apunte en el que decía que la ISS es visible desde la Tierra).

Aquel experimento fue un éxito y mañana miercoles 3 de agosto de 2011 se procederá a la liberación del SuitSat-2, que ahora se llama ARISSAT-1 (y esta vez no va dentro de un traje real de astronauta sino en una mecanización más acorde con un satélite), también desde la ISS. La liberación se hará a las 14:00 GMT (a las 15:00 hora peninsular española) por lo que podremos seguirlo en directo a través de NASA TV.

El ARISSAT-1 es un satélite más complejo, pero con la misma filosofía: un “traje” de astronauta, relleno de equipos de radioaficionado y alguna otra cosa. Leer más »

Apuntar las antenas…

Hace unos días instalé, para unas pruebas, una antena yagi de VHF y UHF en un mástil con un rotor pequeño que tengo para las salidas al campo en los concursos de VUHF con la idea de hacer algunas pruebas de comunicaciones vía satélite de radioaficionado.

Ayer pude trabajar una estación de Salamanca a través del SO-50 y hoy he trabajado una estación de Segovia y otra de Baleares a través del AO-51.

Gpredict screenshot

Además, he seguido un pase al HO-68, un satélite chino, pero no he escuchado nada… no se si estará apagado o en mantenimiento o simplemente no llegaba con la fuerza suficiente en este pase.

Los contactos de radioaficionado a través de satélite son una actividad divertida pues exige el control de varios parámetros de forma simultanea:

  • La orientación de la antena. El satélite hace un pase alrededor de la Tierra y tienes que apuntar la antena hacia el satélite e ir ajustando la orientación (tanto en acimut como en elevación) según va avanzando el pase.
  • La frecuencia de recepción. Debido al efecto doppler producido por el desplazamiento del satélite la frecuencia en la que se recibe al satélite varía a lo largo del pase, primero se encuentra más alta de la frecuencia “real” y según el satélite se aleja, la frecuencia va bajando y tienes que estar ajustándola continuamente en el dial si no quieres perder la señal.
  • Polaridad de la antena… aunque lo recomendable es poder variar la polaridad de la antena para ajustarse a la que utiliza el satélite, mi antena actual es de polaridad horizontal. Una polaridad circular a derechas (RHCP) es generalmente lo más frecuente.

Así que, además de tener una mano en el rotor y otra en el díal de la emisora, debes manejar el micrófono para hablar y apuntar bien a mano o bien con un ordenador los datos del comunicado (generalmente indicativo del corresponsal y locator).

Los pases son cortos, de 2 a 10 minutos ¡pero son 10 minutos de actividad frenética!

Hoy me he dado cuenta de que no tengo la antena bien orientada… he visto que la antena está unos cuantos grados desorientada por lo que las señales que estaba recibiendo eran bastante malas y a duras penas podía escuchar a mis corresponsales.

Utilizar un satélite de radioaficionado es el siguiente paso, tras ver la Estación Espacial Internacional ISS, desde la puerta de mi casa.

Tendré que subir al tejado, brújula en mano, a reorientar la antena. 🙂

Nota: El programa de seguimiento de satélites que hay en la imagen es GPredict. Un programa de software libre que corre en Linux, Windows y MACOS.

Viendo la Estación Espacial Internacional

El lunes por la mañana, salgo de casa, miro al cielo… – ¡ Esa estrella se está moviendo ! –

Mis sospechas se confirmaron tras un vistazo a mi teléfono:

¡Es la ISS, la Estación Espacial Internacional!

Pues si, la ISS se ve a simple vista desde la Tierra, cuando pasa por encima de nosotros. Sólo hace falta saber cuando tiene un pase visible (o tener la suerte que tuve yo ayer).

La ISS pasa por encima de nosotros todos los días al menos un par de veces pero claro, no todos los pases son pases visibles… y no todos los pases visibles pasan a una hora “cómoda” para verla. La hora a la que la vi yo ayer probablemente no fuera una hora cómoda para la mayoría, pero era cuando salí de casa para ir al trabajo. Z-)

¿Qué se ve? Pues… una estrella que se mueve cruzando el cielo. No es un avión… va mucho más alto (obviamente), a unos 350Km de altura creo que tiene la órbita aproximadamente. Además esta estrella no parpadea como los aviones, ni se mueve tan rápido como las estrellas fugaces.

¿Qué necesitas para ver la ISS?

Para poderla ver, generalmente, tiene que ser de noche donde estamos nosotros y la ISS ser iluminada por el Sol. La ISS no emite luz y la que vemos es la luz del Sol que se refleja en sus paneles.

En esta página te dan más información sobre los pases visibles de la ISS.

Existen muchas páginas de Internet donde hablan de la ISS e incluso te dicen dónde está en este momento:


La página principal de la ISS hay mucha información y enlaces.

Existe incluso otra página que te muestra los pases visibles en función de tu población… de forma que puedes hasta subscribirte al RSS correspondiente y no perderte ni un pase. En este enlace teneis los próximos pases visibles de la ISS sobre Madrid, España.

Además de saber cuando tienes que mirar, tienes que saber hacia donde, porque no todos los pases son iguales y a veces la ISS aparece por el norte, otras por el sur, unas más alta en el cielo, otras más baja en el horizonte así que no se trata solo de mirar hacia arriba y ya.

Otro problema añadido es la contaminación lumínica que hace que el cielo esté muy iluminado alrededor de las grandes ciudades y eso hace que el objeto que queramos ver tenga que brillar aun más. Existe una clasificación de los cielos en función de su oscuridad que os puede ayudar a saber si vais a poder ver o no la ISS en el pase que estais programando.

Como resumen: Es posible y sencillo ver a simple vista la Estación Espacial Internacional, solo necesitas saber cuando mirar y hacia donde.

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