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Otro satélite meteorológico: Meteor M2

Hoy he conseguido decodificar por primera vez una fografía del Meteor M2, otro satélite meteorológico, METEOR M2 2015esta vez ruso, a diferencia de los NOAA americanos.

El Meteor M2 fue lanzado en julio de 2014 así que es mucho más moderno que los NOAA que he recibido algunas veces y eso se nota en la definición de las fotografías que se pueden recibir de estos satélites.

El procedimiento de recepción de imágenes de este satélite no es tan directo y sencillo como los NOAA de APT, pero tampoco es especialmente complejo.

Teneis el tutorial que yo he usado aqui: tutorial de recepción METEOR-M2.

Esta ha sido la primera fotografía que he recibido y si pulsais en ella, podreis ver el detalle que ofrece. La foto está capturada en la mañana del día 2015-04-12.

Es interesante ver la nieve sobre los Alpes o los Pirineos.

El equipo utilizado es el siguiente:

  • X-Quad antena VHF.
  • SDR RTL comprado en eBay.
  • El software especificado en el tutorial del que hablaba antes.
  • Ordenador con MS-Windows.

APT = Automatic Picture Transmission (Satélites meteorológicos)

Esta vez APT no tiene nada que ver con seguridad informática (APT = Advanced Persistent Threat) sino de nuevo, con radioafición y satélites.

Aprovechando un día de vacaciones me he entretenido en cambiarle el conector a mi SDR RTL y ponerle un pigtail con un SMA, de forma que pudiera, con un adaptador, conectarle a través de un PL 259 a mis antenas de satélite.

El objetivo, poder decodificar las imágenes del satélite METEOR M2, un satélite meteorológico ruso con el que nunca he jugado hasta ahora y que fue lanzado al espacio en junio de 2014.

El cambio de conector muy sencillo, un chorro de aire caliente con el soldador de unos segundos y 2-3 minutos más para soldar el pigtail y el receptor está actualizado.

La recepción del satélite requiere que este pase por encima de nosotros para poderlo escuchar… así que con GPredict, como he mostrado otras veces, se pueden calcular los pases.

Para probar que todo iba bien, antes de apuntar al METEOR M2, he querido probar con uno de los satélites meteorológicos clásicos, con los que ya tenía experiencia, para asegurarme de que todo iba bien y que por suerte, tenía un pase muy pronto.

Gracias a WXtoImg he podido decodificar la siguiente imagen:

Es una imagen con una calidad media, sobretodo en la parte sur, pero hay que tener en cuenta que la he grabado directamente a través del micro del ordenador… mientras con el GQrx recibía las señales del satélite y las reproducía a través del altavoz… así que entre el ruido ambiental y las propias condiciones de recepción de una imagen de este tipo, este ha sido el resultado. He reducido el tamaño de la foto para ahorrar espacio, así que la original tiene algo más de definición.

20150306 NOAA-15 wxtoimg

 

Como me gusta indicar el equipo que uso cuando publico una cosa de estas, paso a detallar el equipo utilizado:

  • X-Quad VHF antenna (the big one in the photo) 🙂
  • SDR RTL comprado en eBay.
  • GQrx para la recepción de las señales.
  • WXtoImg para la decodificación de las imágenes.
  • Ordenador MacBook con OSX.

Siguiente paso, recibir las imágenes del METEOR M2.

AO-73 satelllite Telemetry

Today I have used the latest AO-73 satellite pass to try to receive the telemetry is always broadcasting.

The equipment used today was the following:Satellite antennas

It is quite easy to receive the sounds from the space with this equipment…. I will try to receive it with less equipment and maybe a vertical antenna during next passes 🙂

The result has been quite good as I have been able to read the data from the satellite and during the pass.
Data has been updated 2-5 times, being able, for example, to see how the temperature of the power amplifier was raising from 14 to close to 17 degrees, maybe because the transverter being used by several hamradio operators that were making many QSO at the same time.

The telemetry was received around 145.935 (+- doppler effect) BPSK.

This is how the Funcube-1 dashboard looks like with my received data:

AO-73 telemetry

It’s been a really interesting experiment!

SSTV from the ISS

Last friday I read a new post in the ARRL web site explaining that the ISS had scheduled some SSTV transmissions during the weekend.

Not having practice SSTV for several years and not even having my satellite antennas installed may have been a problem although it is known that it is quite easy to receive the ISS when is flying above us…

So no time for plans, I would use my installed equipment for this:Gpredict screenshot

(The GPredict screenshot is not from last weekend but comming from a previous post)

With this setup was not difficult to plan the reception of the images for the following passes of the ISS over Madrid. You just need to tune your receiver in 145.900MHz FM.

This is what I got:

201502011953 201501312049 201501312043

The lines you can see in the images are usually interferences, mainly in the third one, caused by voices of a woman, speaking, probably in Russian…

Reparando el display de un Kenwood TM-255

Hace algun tiempo compré un Kenwood TM-255 de segunda mano para mi estación de satélites.
Es un buen equipo y me permitiría completar mi estación para poder trabajar en full duplex y así acceder a los satélites con transpondedor lineal: FO-29, AO-7 y VO-52.

El único problema que tenía ese equipo era que la iluminación del display no funcionaba. Un problema menor, el equipo funcionaba perfectamente salvo ese tema.

Display apagado

Tras algo de investigación por Internet vi que el problema del display era más que habitual y decidí solucionar ese problema.

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Lanzamiento del ARISSAT-1

SuitSat-1 tras su liberación

SuitSat-1 tras su liberación de la ISS

Hace ya unos años (en 2006) se lanzó SuitSat-1, un experimento en el que se introdujo un pequeño equipo de radioaficionado en un traje de astronauta viejo y se liberó en el espacio desde la Estación Espacial Internacional (ISS) (recordad el apunte en el que decía que la ISS es visible desde la Tierra).

Aquel experimento fue un éxito y mañana miercoles 3 de agosto de 2011 se procederá a la liberación del SuitSat-2, que ahora se llama ARISSAT-1 (y esta vez no va dentro de un traje real de astronauta sino en una mecanización más acorde con un satélite), también desde la ISS. La liberación se hará a las 14:00 GMT (a las 15:00 hora peninsular española) por lo que podremos seguirlo en directo a través de NASA TV.

El ARISSAT-1 es un satélite más complejo, pero con la misma filosofía: un “traje” de astronauta, relleno de equipos de radioaficionado y alguna otra cosa. Leer más »

Apuntar las antenas…

Hace unos días instalé, para unas pruebas, una antena yagi de VHF y UHF en un mástil con un rotor pequeño que tengo para las salidas al campo en los concursos de VUHF con la idea de hacer algunas pruebas de comunicaciones vía satélite de radioaficionado.

Ayer pude trabajar una estación de Salamanca a través del SO-50 y hoy he trabajado una estación de Segovia y otra de Baleares a través del AO-51.

Gpredict screenshot

Además, he seguido un pase al HO-68, un satélite chino, pero no he escuchado nada… no se si estará apagado o en mantenimiento o simplemente no llegaba con la fuerza suficiente en este pase.

Los contactos de radioaficionado a través de satélite son una actividad divertida pues exige el control de varios parámetros de forma simultanea:

  • La orientación de la antena. El satélite hace un pase alrededor de la Tierra y tienes que apuntar la antena hacia el satélite e ir ajustando la orientación (tanto en acimut como en elevación) según va avanzando el pase.
  • La frecuencia de recepción. Debido al efecto doppler producido por el desplazamiento del satélite la frecuencia en la que se recibe al satélite varía a lo largo del pase, primero se encuentra más alta de la frecuencia “real” y según el satélite se aleja, la frecuencia va bajando y tienes que estar ajustándola continuamente en el dial si no quieres perder la señal.
  • Polaridad de la antena… aunque lo recomendable es poder variar la polaridad de la antena para ajustarse a la que utiliza el satélite, mi antena actual es de polaridad horizontal. Una polaridad circular a derechas (RHCP) es generalmente lo más frecuente.

Así que, además de tener una mano en el rotor y otra en el díal de la emisora, debes manejar el micrófono para hablar y apuntar bien a mano o bien con un ordenador los datos del comunicado (generalmente indicativo del corresponsal y locator).

Los pases son cortos, de 2 a 10 minutos ¡pero son 10 minutos de actividad frenética!

Hoy me he dado cuenta de que no tengo la antena bien orientada… he visto que la antena está unos cuantos grados desorientada por lo que las señales que estaba recibiendo eran bastante malas y a duras penas podía escuchar a mis corresponsales.

Utilizar un satélite de radioaficionado es el siguiente paso, tras ver la Estación Espacial Internacional ISS, desde la puerta de mi casa.

Tendré que subir al tejado, brújula en mano, a reorientar la antena. 🙂

Nota: El programa de seguimiento de satélites que hay en la imagen es GPredict. Un programa de software libre que corre en Linux, Windows y MACOS.

Esporádica de mayo en 6m

Acabo de llegar a la banda de 6m (50MHz), las condiciones que tengo son bastante modestas para esa banda, un pequeño equipo multibanda y una vertical, también multibanda:

Ayer por la tarde coincidí con una esporádica en la banda de 6m. No es que fuera la esporádica de la historia pero fue interesante.

Se abrió un canal de comunicaciones con la zona del Reino Unido lo que me permitió establecer varios comunicados con estaciones sobre todo inglesas, alguna de Gales, Escocia, Irlanda, …

La esporádica no fue muy fuerte ni duró mucho pero los radioaficionados de la zona 4 sí que estuvimos una hora con altos y bajos (QSB) que hicieron que las estaciones entraran muy fuerte o se dejaran de escuchar completamente al poco tiempo.

Era interesante ver en el DX cluster cómo en otras zonas de Europa se abrían otros canales… incluso hubo algunos comunicados de estaciones EA1 con KP4.

También se escuchaban muy fuerte a las estaciones canarias (EA8) que se ponían las botas con estaciones del centro de Europa.

Un buen rato de radio. 🙂