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Working FT-8 with WSJT-X and a smartphone

Working FT-8 is usually really easy thanks to WSJT-X.

It doesn’t need to much actions from the operator… just double click and wait and all the QSO will be done more or less automatically.

This way of automatize the QSO may be sometimes a little bit boring as you don’t have to do many things but it also has some benefits.

I was looking for a way to practice some hamradio when I was not at home… I have tested several things but all of them required quite a lot of equipment and complex operations, a computer or whatever.

So, my target was to find a way to do something from my smartphone.

Remoterig has an android software that you can use, even for voice communications… it is not too bad but it is not the best to call a DX when you are on a public place like a supermarket, in an airport… anyway, digital communications came to my mind.

The first step is to make everything work locally:

Raspberry Pi with Raspbian and WSJT-X.

Once my radio is connected to the Raspberry Pi and it is possible to do QSOs, it is time to do it remotelly.

In the Raspberry Pi, install the realvnc-vnc-server package.

In my smartphone I installed also the VNC Viewer app.

Now I can connect my mobile to the VNC server in the Raspberry Pi.

To switch on and off the Raspberry Pi and the radio remotely I am using a RemoteRig WebSwitch and the Android app. It is a very basic app, not very fancy but it does what it is expected to do.

That’s all, just one additional comment to this configuration:

I don’t recommend to expose directly the VNC server in your home network to the Internet.

How to connect securely and configure a VPN to connect from the Internet to my home network so I can connect via VNC to my Raspberry Pi is out of the scope of this post 🙂

So, today I am able to do digital communications with my Smartphone, wherever I am, connecting via VPN to a Raspberry Pi at home.

It is great to feel the hamradio is situations that it would not be possible!

The following is a screenshot of my smartphone:

Enjoy!

EME: Raspberry Pi 3 + Spyserver + wifi

Hace unas semanas que he decidido empezar una cosa nueva que no he probado aun: EME / Rebote Lunar.

Básicamente consiste en apuntar tus antenas a la Luna, transmitir y que tus señales reboten en la Luna para alguien escuche esos rebotes desde la Tierra.

Se usa la Luna como pantalla para reflejar esas señales y así conseguir una comunicación entre dos estaciones terrestres.

El tema ni siquiera suena sencillo al contarlo así de rápido pero nadie negará que sea un reto!

Ahorraré detalles técnicos, la web está lleno de ellos y merece la pena leer mucho antes de lanzarse a la piscina pero… en algún momento hay que lanzarse.

No tengo el equipo más apropiado pero sí un par de ideas para ver hasta donde puedo llegar… luego ya iré consiguiendo el equipo según haga falta.

La primera fase de este acercamiento a la Luna consiste en recibir señales con el equipo que tengo:

Con la idea de minimizar pérdidas he pensado conectar la Raspberry Pi directamente a la antena, con no mas de 10cm de cable.

Para ello he montado una Raspberry Pi 3, con Spyserver y una conexión wifi.

Eso me permitirá usar el SDR# desde el cuarto de radio, con el WSJT-X y reducir al máximo las pérdidas en el coaxial.

Instalar el software es trivial siguiendo este tutorial de Spyserver en Raspberry Pi y en un rato está todo funcionando.

Siguiente paso: Conectar la antena y apuntar a la Luna. Habrá que buscar el día propicio.

Es muy posible que no consiga escuchar nada, así que habrá que ir preparando un preamplificador… pero eso más adelante, de momento empezaré con este equipo mínimo.

Satélites: Trabajando el AO-7

(Este apunte estaba como borrador desde hace tiempo)

Acabo de realizar dos comunicados y medio[1] a través del AO-7, un satélite más viejo que yo, que fue lanzado en 1974 y sigue permitiendo buenos comunicados a los radioaficionados cuando está iluminado.

Como acabo de decir, el AO-7 u OSCAR 7 solo funciona cuando la luz del Sol ilumina sus paneles solares porque cuando está en zona de oscuridad (cuando la Tierra se interpone entre el Sol y el satélite) se queda sin energía y no es posible utilizarlo. Las baterías dejaron de estar operativas en 1981!

El AO-7 funciona en modo A, por lo que la subida (uplink) está centrada en 145.900MHz y la bajada (downlink) está en 29.450MHz… Esto quiere decir que, con un equipo que pueda recibir en 29MHz, en USB es posible escuchar el satélite.

Así que ¿Qué se necesita para trabajar el AO-7?

Emisoras:

  • Un transmisor de VHF con banda lateral (USB) (en mis pruebas con no más de 20W suele ser suficiente si el satélite no está cerca del horizonte). Yo uso un Kenwood TM-255.
  • Un receptor de HF (uno de 10m es suficiente) con banda lateral. Utilizo un Yaesu FT-950

Antenas:

Rotor: Hay que apuntar las antenas hacia el satélite según se va moviendo. La de HF evidentemente no se mueve pero la de VHF si no la apuntas bien al satélite no podrás excitarlo. Yo uso un Yaesu G-5500

Programa de seguimiento de satélites: Es necesario saber cuando hay un pase del satélite… de nada sirve tenerlo todo listo si el satélite está al otro lado del mundo. Yo uso GPredict y mantengo los “keplerianos” actualizados.

Un poco de práctica… Si te interesa este tema, echale un vistazo al apunte que hice hace ya algún tiempo titulado “Apuntar las antenas…

[1] El medio contacto ha sido con una estación francesa con la que no he podido terminar el comunicado al no escuchar el QTH Locator. Los otros dos QSO han sido con una estación española y otra alemana.

Interferencia en 21MHz

Dando una vuelta por la banda de 15m, 21MHz me he encontrado una señal desconocida. Concretamente 21.310MHz.

Una interferencia continúa, a base de pulsos y con una señal MUY fuerte que impedía el uso de la banda en frecuencias próximas.

Habrá que investigar qué puede ser.

CQ WW RTTY 2017

Hace unos días tenia lugar el CQ WW RTTY 2017.

Casualmente en un rato de radio que tuve, me llamó la atención el espectro en 14MHz donde se ve claramente la actividad RTTY que tenia el segmento de comunicaciones digitales completamente lleno.

Aquí dejo una captura hecha con mi IC-7300.

KLog 0.9.2.4 – DXCC Status and new satellite data entry

After some days on the RC1, a few bugs corrected I can happily announce the 0.9.2.4 KLog release!

This KLog release comes with the following changes:

September 2016 – 0.9.2.4

  • GUI: Created a DXCC status where all the DXCC entities are listed showing the working/confirmed status.
  • GUI: Created a Satellite list including (up to now) only LOTW compatible satellites.
  • GUI: Created a widget to manage all “My Data” simplifying implementation of the main widget.
  • GUI: Bands in the combobox are always shown correctly ordered (botton-up).
  • GUI: Improved the LOTW date management (TNX JL3OXR).
  • BugFix: Preferences->Misc: It was not possible to edit the default filename. (TNX K6XT).
  • BugFix: Added the Power unit (W) to the power box. Debian bug #654332.
  • BugFix: When editing a QSO in some text boxes text was reused from previous QSO and data could be corrupted.
  • BugFix: Minor bug in WAZ management.
  • BugFix: When managing logs in the setup is was not possible to edit the log data as a new log was always created.
  • When starting KLog for the first time, the setup guidance has been improved.
  • When selecting an entity, different from the proposed on country file, KLog asks the user which one to use.
  • Operator from the selected log is used as default when entering QSO (as station callsign).
  • Japanese translation updated. (TNX JL3OXR).
  • Spanish translation updated.
  • Some cleaning in the code.
DXCC Status on KLog 0.9.2.5

DXCC Status on KLog 0.9.2.4

 

The main improvement of this release is first one in bold. It is a new widget showing the details of the DXCC status where you will be able to see how you are doing per DXCC entity and band.

 

 

 

The Satellite data entry widget has been also improved to make it faster easier to add satellite names and modes.

Download (for free!) KLog for Linux/Windows/OSX in the KLog download page or directly from here:

If you find any bug or have any suggestion, please let me know.

Join the KLog mailing lists and discuss about KLog use and development!

As always, thank you for using KLog and enjoy it!

KLog 0.9.2.4 RC1

I have just uploaded the release candidate (RC1)of 0.9.2.4.

As any other Release Candidate (RC), this is a RC version so no final.

I am releasing it for you to test, if you want to do some testing and report the bugs.

I will not add more functionalities in this version and I will release the final version in a couple of days, if nobody reports a serious bug.

You can find the packages here:

Please BACKUP ALL your data before upgrading.

Although I have done some tests on my computers, it may happen that this version (as any other) brings a bug… so please test.

My recommendation is that you backup the logbook.dat and the klogrc files.

Export also your log to an ADIF file before you update any KLog version.

Thanks for testing!

APT = Automatic Picture Transmission (Satélites meteorológicos)

Esta vez APT no tiene nada que ver con seguridad informática (APT = Advanced Persistent Threat) sino de nuevo, con radioafición y satélites.

Aprovechando un día de vacaciones me he entretenido en cambiarle el conector a mi SDR RTL y ponerle un pigtail con un SMA, de forma que pudiera, con un adaptador, conectarle a través de un PL 259 a mis antenas de satélite.

El objetivo, poder decodificar las imágenes del satélite METEOR M2, un satélite meteorológico ruso con el que nunca he jugado hasta ahora y que fue lanzado al espacio en junio de 2014.

El cambio de conector muy sencillo, un chorro de aire caliente con el soldador de unos segundos y 2-3 minutos más para soldar el pigtail y el receptor está actualizado.

La recepción del satélite requiere que este pase por encima de nosotros para poderlo escuchar… así que con GPredict, como he mostrado otras veces, se pueden calcular los pases.

Para probar que todo iba bien, antes de apuntar al METEOR M2, he querido probar con uno de los satélites meteorológicos clásicos, con los que ya tenía experiencia, para asegurarme de que todo iba bien y que por suerte, tenía un pase muy pronto.

Gracias a WXtoImg he podido decodificar la siguiente imagen:

Es una imagen con una calidad media, sobretodo en la parte sur, pero hay que tener en cuenta que la he grabado directamente a través del micro del ordenador… mientras con el GQrx recibía las señales del satélite y las reproducía a través del altavoz… así que entre el ruido ambiental y las propias condiciones de recepción de una imagen de este tipo, este ha sido el resultado. He reducido el tamaño de la foto para ahorrar espacio, así que la original tiene algo más de definición.

20150306 NOAA-15 wxtoimg

 

Como me gusta indicar el equipo que uso cuando publico una cosa de estas, paso a detallar el equipo utilizado:

  • X-Quad VHF antenna (the big one in the photo) 🙂
  • SDR RTL comprado en eBay.
  • GQrx para la recepción de las señales.
  • WXtoImg para la decodificación de las imágenes.
  • Ordenador MacBook con OSX.

Siguiente paso, recibir las imágenes del METEOR M2.

Montando un Kit de Software Defined Radio

[Este apunte lo tenía escrito, como borrador desde hace unos meses]

Hace tiempo que perseguía la web de KB9YIG con la esperanza de comprar un Kit de SDR. Salen de vez en cuando 10-30 unidades y a las pocas horas, días como mucho, se agotan así que hay que estar atento.

Un anuncio en el foro de URE me dió la alerta y conseguí un “SoftRock RXTX Ensemble Transceiver Kit”: Un transceptor de 1W, que puedes montar para que funcione en un conjunto de bandas de HF: 160m, 80m/40m, 40m/30m/20m, 30m/20m/17m or 15m/12m/10m.

Así que tras unos días de espera (unos 10-15) me llegaron dos sobres con los componentes, la placa de circuito impreso, los conectores, …

Hay unas instrucciones de montaje en la web de WB5RVZ que son bastante sencillas de seguir.

El kit se monta por bloques que se van probando antes de pasar al siguiente.

Ensemble RXTX

La mayoría de los componentes son componentes discretos, convencionales aunque también hay algunos componentes de montaje superficial: condensadores y circuitos integrados.

Para los SMD necesitas un poco más de experiencia con el soldador ya que algunos son especialmente pequeños; hay que tener una buena punta en el soldador y buen pulso!!

Además, hay que cablear bobinas y transformadores así que hay un poco de todo.

En resumen, un buen kit, de momento el montaje es entretenido y va funcionando aunque aun no he llegado ni a la mitad!

Un puzzle recomendado para los aficionados a la electrónica.

AO-73 satelllite Telemetry

Today I have used the latest AO-73 satellite pass to try to receive the telemetry is always broadcasting.

The equipment used today was the following:Satellite antennas

It is quite easy to receive the sounds from the space with this equipment…. I will try to receive it with less equipment and maybe a vertical antenna during next passes 🙂

The result has been quite good as I have been able to read the data from the satellite and during the pass.
Data has been updated 2-5 times, being able, for example, to see how the temperature of the power amplifier was raising from 14 to close to 17 degrees, maybe because the transverter being used by several hamradio operators that were making many QSO at the same time.

The telemetry was received around 145.935 (+- doppler effect) BPSK.

This is how the Funcube-1 dashboard looks like with my received data:

AO-73 telemetry

It’s been a really interesting experiment!

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